乔布斯患胰腺癌为何还能活八年

若我们只是将乔布斯视作一名患者,那这位世界着名的患者都经历了什么?为何在罹患号称“癌中之王”的胰腺癌后还能生存八年?

  自2003年10月《财富》杂志披露美国苹果公司联合创始人乔布斯被查出患有胰腺癌以来,他先于2004年7月接受胰腺癌手术治疗,又于2009年4月进行了肝脏移植手术。而在2011年10月5日,乔布斯因病逝世。乔布斯的离世牵动了全球苹果迷和投资者的心。
 
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  原因一:疾病特性
 
  “我整天都惴惴不安。那天晚些时候我做了一个细胞切片检查,医生将内窥镜放进我的喉咙,经胃抵达肠道。他用针穿刺我的胰腺,从肿瘤上取下一些细胞。我服用了镇静剂,陪在一边的妻子告诉我,当医生在显微镜下检查细胞时,他们开始惊声尖叫。原因是,这是一种很少见的胰腺癌,能通过手术治愈。我做了手术,现在我康复了。”——2005年,乔布斯在斯坦福大学的演讲中,首次讲述自己两年前的由悲转喜经历。
 
  起初,医生认为乔布斯患有癌症,且是被称为“癌中之王”的胰腺癌。胰腺癌是消化道常见的恶性肿瘤之一,多发生于胰头部,腹痛及黄疸为胰腺癌的常见症状。在我国,胰腺癌已成为我国癌症死亡的十大恶性肿瘤之一。在目前而言,胰腺癌一旦查出,基本属于晚期。尽管每十万人群中每年只有4——6个人患胰腺癌,但其最大的特点便是死亡率极高。一般说来,患者出现胰腺癌症状(上腹不适、隐痛、黄疸等)后,平均寿命约9个月,5年生存率不到2%。
 
  乔布斯为何能远超这一生存期呢?难道他的胰腺癌另有蹊跷?其实,乔布斯所患的疾病并非严格意义上的胰腺癌,而是胰岛细胞瘤。不过,由于乔布斯的个人健康信息没有向外界披露,只是简单地冠以胰腺癌这个帽子,很多医学界人士和媒体按照最常见胰腺癌类型进行推断,也就得出了乔布斯活不过一年的论断。
 
  胰岛细胞瘤是一种胰腺神经内分泌肿瘤,全美每年约有3000例患者发病。这种肿瘤的主要特点是,大量分泌某种激素,进而影响消化功能及机体其他功能。乔布斯患的这种神经内分泌肿瘤的“性格”尚算温顺。首先,胰腺的神经内分泌肿瘤其恶性程度并不算高。其次,这种类型的肿瘤生长缓慢,在手术切除后患者预后一般较好。
 
  原因二:处理方法得当
 
  2004年7月31日,乔布斯在斯坦福大学医疗中心接受肿瘤切除手术。而在肿瘤被切除之前,除《财富》杂志的报道外,苹果公司及他本人未透露一点口风。8月1日,苹果公司的员工上班时收到了乔布斯的邮件。他告知大家,他刚治愈了一种威胁到他生命的疾病。他还向大家保证,他9月就会回来工作。
 
  尽管乔布斯的胰腺癌切除手术名称并未公布,但人们大多猜测是Whipple手术。这种手术是治疗胰腺癌的一种标准术式,需切除部分胰腺、胆囊、部分胃和肠道,被称为普外科最难的一种手术类型,手术的风险性大。如果乔布斯接受的是Whipple手术,胰腺的内外分泌功能减弱,容易出现食欲不振、消化不良、胃溃疡甚至糖尿病等。患者消化与吸收功能变差,术后体重会下降5%——10%,这与乔布斯术后日渐消瘦的情况符合。
 
  不过,乔布斯的胰腺手术规模大小如何,我们无从得知。他所患的这种神经内分泌肿瘤,到底是良性还是恶性的,也很难给出一个准确判断。但他在邮件中还谈及,他将不需要化疗或放疗。若这个信息是完全真实的,我们可以推断乔布斯所患的是一种良性肿瘤,夺命之虞其实并不高。
 
  癌细胞扩散加排斥反应或是过世原因。由于乔布斯对于其健康状况和病情一直严格保密,所以我们对其知之甚少,只能通过有限的线索推断出以上两点原因。那么,既然乔布斯所患的疾病并不是真正意义上的胰腺癌,又及时进行了比较成功的手术,他又为何会日渐憔悴,以至与世长辞呢?(据《科技信息快报》经典旧闻)
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